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miércoles, 19 de julio de 2017

Minería sin mercurio, un compromiso a favor de la vida

No son los primeros y todo parece indicar que tampoco serán los últimos. Se trata de más de 500 mineros de varias regiones del departamento colombiano de Antioquia, quienes firmaron un convenio con las autoridades locales con el fin de iniciar mecanismos de legalización y dejar de utilizar el mercurio para la extracción de oro.

Gracias a esta iniciativa, reproduce El Colombiano– estas personas logran un contrato para trabajar de forma legal y podrán desarrollar un trabajo mejor remunerado y amigable con el medio ambiente.

A partir de julio de 2018 erradicar el mercurio de esta actividad económica será obligatorio en todo el territorio nacional -por ley- y cuanto antes debe comenzar el proceso de adaptación. En el caso de Antioquia, se trata de una de las regiones de Colombia con mayor contaminación debido al uso del mercurio en la minería.

En julio de 2016 algo similar había sucedido algo similar con el compromiso de mineros del departamento de Chocó de dejar de usar mercurio luego de una reunión entre diferentes actores sociales y autoridades de gobierno.

“Tenemos la voluntad y la confirmación, ante los garantes de Naciones Unidas, de la Diócesis y la Defensoría del Pueblo, de que van a firmar el pacto voluntario de no uso del mercurio. Un pacto que todos vamos a firmar. Y el Ministerio de Minas, liderando al Gobierno Nacional, va a coordinar con la Mesa Minera la elaboración e implementación del plan que materializa esa voluntad”, afirmó en aquella oportunidad el ministro de Ambiente, Luis Gilberto Murillo.

En este caso se trataba de un pacto do no uso, pero en el fondo fue más que significativo debido a las consecuencias negativas tanto a nivel medioambiental como en la salud.

El tema de la minería ilegal en Colombia sigue siendo preocupante y el departamento de Chocó es otro de los lugares donde más se da esta situación. El hecho de que más mineros logren dejar a un lado la informalidad y trabajar sin mercurio representa un paso más que importante.

Para llevar a cabo la minería de oro en aluvión se precisa la remoción de varios metros de tierra con dragas y retroexcavadoras en los lugares donde se estima está presente y para ello no importa si es en zonas con vegetación, tal cual indicó un informe publicado por El Tiempo de Bogotá denominado minería ilegal.  

Es que esta práctica arrasa con todo.  Pero también se destruyen fuentes de agua, pues luego de un primer lavado se sube el material con un sistema a presión hacia tolvas. El agua para llevar a cabo esto proviene justamente de ríos y arroyos cercanos.

Luego, ya en las tolvas (depósitos similares a un embudo gigante), se usan “trampas para el oro” utilizando varios filtros con mercurio y a veces hasta cianuro.  El oro separado se lleva a lagunas y las aguas quedan tóxicas. Una vez agotada la explotación, los pozos artificiales construidos durante el proceso son abandonados.  Con el transcurso de los días los ríos de lodo que se desprenden de estos lugares van hacia fuentes hídricas de las zonas colaborando a la devastación ambiental.  Finalmente, las consecuencias son terribles: tierras muertas.

Otro de los efectos negativos tiene que ver con la propia salud de los mineros y sus comunidades. Recientemente, una investigación liderada por el docente del Tecnológico de Antioquia, Carlos Federico Molina Castaño, pudo comprobar la transferencia de mercurio en leche materna en varias zonas mineras de Antioquia.

“Teniendo en cuenta que la leche materna es esencial para el desarrollo mental y neuronal de los niños, vimos que es de vital importancia llevar a cabo este estudio. Se tomó una muestra de mujeres que tuvieran lactancia exclusiva en los primeros tres meses posparto y se les aplicó una encuesta. Se eligieron 150 binomios madre-hijo (…)”, aseguró el investigador.

Las hay varias. Pero, por ejemplo, en 2016 fue presentado en conjunto entre la Gobernación de Antioquia y la Universidad Pontificia Bolivariana (UPB) una planta piloto para la extracción de oro sin tener que recurrir al mercurio. Denominada Planta Piloto de Bio-minería, se trata de una iniciativa que pretende resolver la problemática de salud y la ambiental en los procesos de extracción del oro.

Ojalá muchos más colombianos que están vinculados a la minería puedan también asumir el reto y abandonar el mercurio. En definitiva, apostar por una minería sin mercurio es también un compromiso a favor de la vida.

Con información del El Colombiano, El Tiempo, Ministerio de Ambiente, UBP y Tecnológico de Antioquia

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Articulo Revisado: Minería sin mercurio, un compromiso a favor de la vida Puntaje: 5 Reviesado por: Hermanos Franciscanos